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把酒临风的博客

诗到老年惟有辣 书如佳酒不宜甜 个人微信:sdjnlaoquan

 
 
 

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“锄禾日当午”锄的其实是……狗尾草!  

2017-06-18 16:40:17|  分类: 鲜花朵朵 |  标签: |举报 |字号 订阅

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  今狗尾巴草,这一遍布全国各地的植物,基本除了极端环境之外全球都有它的身影,常见到我们每个人都踩过、玩过而且不计其数。

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难道它不是最代表田园风的玩意,要知道每个小清新热爱的“青草的芳香”基本都源自它啊……

  等等,餐桌日历里有它么?当然有,我们吃的五谷杂粮的五谷它便占了一位,只不过是这种popular野草的家养版——粟。在城市物种日历里我们了解到狗尾巴草的生理知识,在餐桌日历里知道“家养版狗尾巴草”的味道,于是今天我们就来好好聊一聊狗尾巴草和中国人之间的故事。

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已经成熟待采收的粟。

  锄禾日当午,禾为何物?

  “锄禾日当午,汗滴禾下土”,这首诗和狗尾巴草一样脍炙人口,应该是每个认识中国字的人都会背的一首诗。在这句诗里,如果能正确地理解,锄禾肯定不是一个人;其中禾字和“禾下土”,指的都是农田里的一种农作物。在现代,禾一般指的是水稻的稻秧子,我们喜欢称之为禾苗,现在也多指水稻。

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水稻田看起来也很清新。

  然而在一则《拔苗助长》的寓言中,配角禾苗同学最终以惨死收场,这让小时候的我总有个疑问:禾苗不是稻秧子么?水田里种水稻时都要有插秧这个步骤,怎么亲爱的禾苗同学怎么一拔就死了?

  其实,古代的禾和苗并不指水稻的秧苗,而是指狗尾巴草的家养后代粱的幼苗,也就是北方人都熟悉的小米。小米粥是我儿时最不喜欢吃的东西,但是在先秦甚至更古的史前,它却是“中国”最主要的粮食作物。

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小米粥,来一碗?

  作为古老谷物出现

  狗尾巴草的驯化,是中国人的骄傲。作为四大古老谷物之一,华北的粱粟与华南的水稻、西亚的小麦、美洲的玉米齐名。其他几种谷物,各国人都在争抢它们的发源地,只有狗尾巴草的后代粱粟基本没有什么疑问。

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古老谷物之粱粟与水稻。图片来源见水印

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还有小麦与玉米。

  因为虽然史前时代的华北地区气候温暖,但降水并没有比现在多多少,这种养其他作物半死不活的气候,给了人们驯化狗尾草的契机。于是在华北以及西北的各大遗址中,粱粟遗存总是占据了很大比例。尤其在黄土高原和西北缺水地区,降雨量小得可怜,浅根系的小麦不用拔苗助长也会死,于是深根性的粱粟便是农民的救命粮食。

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野生的狗尾草未开花状态和开花状态,看起来都差不多。

  在这种山穷水尽的地方,庄户人家最憎恨的杂草便是狗尾草。《说文解字注》有云:“禾粟下扬生,莠也”,粱粟是狗尾草的人工驯化种,两者在幼苗生长期时长相极其相似。

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家养版的就别乱拔啦。

  粱粟谷粒小,在播种时无法逐粒播种,只能一线一线地按垄播种,在幼苗发芽时需要间苗,这样才能保证植株生长健壮。然而狗尾巴草的生长期和粱粟完全一致,于是间苗时要分清什么是草什么是粱,是一件非常考验眼力的事情。于是种粱粟间苗时拔错了已是常事,农人恨莠是很自然的事情了。

  稂莠不齐?来考眼力

  《说文解字注》中对“莠”[yǒu]的描述是古时候人们区分“莠”与“禾”的关键点。古人说,禾的谷穗沉甸甸的下垂,成熟饱满,“禾”的甲骨文字形也充分刻画了这一点。而“莠”它虽然和禾非常像,但它的穗子不管是开花还是结实都是高高扬起,于是“扬生者,莠也”。古人认为狗尾巴草这位老祖宗不知好歹,连它后代都不如,至此“莠”便背上一个“坏人”的角色。

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“禾”字的多种写法。

  然而在栽培的粱粟中,常有一些因为病毒感染而产生雌性不育的植株,它们因为开花后无法结实,所以谷穗也是高高挺立,古人谓之“稂”[láng]。没有用的便不是好东西,于是很早便有“稂莠不齐”这句成语,来比喻坏人狼狈为奸。“稂莠”和“狼狈”是一对动植物患难的基友,于是一起“遗臭万年”。

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一般情况下,沉甸甸的谷穗都会谦逊地低下头。

  说到“稂莠不齐”,很多人定会问“良莠不齐”和它有没有区别?答案是:当然有。“良莠不齐”是很晚出现的成语,它的含义可不是狼狈为奸,而是好的坏的混杂在一起。关于良莠不齐的用法最早出现在明代,它应该是“稂莠不齐”的借用,然而这个借用让“稂”消失不见,倒是狗尾草的坏名声发扬光大了。

  嘉谷与稂莠,本是一物

  “稂莠”的意思我们知道了,古人对它们的恶名数不胜数,“莠言”指坏话,“莠民”指恶人,粱粟的老祖宗被人污名不断,在我们现在看来有点“数祖忘典”的意思。莠被人唾骂,而粱粟却一边倒地被赞美,“粟”在说文里可是被指为“嘉谷之实”。

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  熟悉的谷物:粟。

  嘉谷为何物?嘉谷,禾黍也。粟的本意是禾与黍的果实。禾之实为粱,脱了壳叫米,脱下的壳子叫糠,于是旧时吃糠咽菜的人们看到“糠”这个字一定会嗓子发紧。多数人不熟悉黍,而住在黄土高坡的人一定很熟悉,它就是黄米。

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西北美食黄米凉糕的原材料,你猜是啥?

  黄米对古代人很重要,因为它是中国酿酒的重要粮食,庙堂祭祀可少不了酒,于是它也是五谷之一。江山也叫社稷,社稷一词的稷便指的是没有粘性的糜子,人们却常常把稷和粱混淆了。

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稷,指没有粘性的糜子。

  黄粱一梦,梦了多久

  和粱最有关联的典故应该是黄粱一梦,这个黄粱和梦没有直接关系,而是和时间有关系。黄粱是蒸小米饭的意思,小米饭曾经是黄土高原的主食,被用来比喻时间短如焖饭的黄粱,看来在古代是非常深入人心的。

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黄粱一梦,也就焖个小米饭那么段时间。

  粱和粟并不是美食,倒是艰苦环境下忆苦思甜的好食物。如今稻麦作为主要粮食的今天,曾经承载古人生命之粮的粱粟现在变成了小杂粮。而小米它爹狗尾巴草依然我行我素,你们想踩死我?祸害我?我不怕!因为风知道狗尾巴草的爱。

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狗尾草是风媒植物,风也是它种子传播的主要途径之一。

  如今狗尾巴草的DNA已经完成测序。作为生命周期短、植株矮小、抗性非常优良的狗尾草,在2010年被提出作为C4植物的新模式种。而对它基因的研究,也将对人们培育C4水稻有很大帮助。谁说狗尾巴草没用,只是我们对它了解太少。

写实派绘画。绘图:翼狼Elang

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