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把酒临风的博客

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日志

 
 

命案6500万美元天价保释金,华人震惊美国  

2017-04-13 21:33:21|  分类: 文化教育 |  标签: |举报 |字号 订阅

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导读

检察官继续解释了自己的观点,他说:“她和她家人的3500万美元和你我掏出3500美元是一样一样的。他们极其富有。”


一则去年就震动北美华人圈的谋杀案新闻,因为女主角的家人真的交出了天价保释金而再度被点燃。BBC的报道题目直接就是《加州谋杀案嫌犯蒂凡尼·李交了6500万美元保释金》(California murder suspect Tiffany Li raises $65m bail)。

让我们先来回顾一下媒体报道的基本案情。


蒂凡尼·李与被害人凯思·格林(Keith Green)

蒂凡尼·李与被害人凯思·格林(Keith Green)
涉嫌伙同现男友杀害前男友

2015年,一个居住在加州富人区希尔斯伯勒(Hillsborough),时年29岁,名叫蒂凡尼·李的华裔女子和她26岁的男朋友,凯思·格林(Keith Green)分手了。在这之后,他们一直为自己的两个孩子的监护权问题争议不断(现在两个孩子的监护权被分配给了李女士的母亲和被害人格林的母亲)。2015年12月的时候,他们甚至就监护权问题秘密对簿过公堂,但问题并没有解决。

李女士自己说,她和格林分手后,很快的,就和他们共同的朋友,28岁的凯夫·巴亚特(Kaveh Bayat)约会并且确立关系。

2016年4月29日,格林被报失踪,他的手机后来被在旧金山金门公园的一名徒步者发现。失踪之后的12天,他的尸体在靠近101号公路的Healdsburg镇附近被发现。其时尸体已经高度腐烂。

5月21日,李女士在旧金山以南约20英里处,希尔斯伯勒郊区价值数百万美元的豪宅中被捕。同时以及稍早时候被捕的,还有她的现男友巴亚特(Kaveh Bayat),以及他们的朋友,40岁的奥利弗·阿德拉(Olivier Adalla)。


蒂凡尼·李位于加州希尔斯伯勒的豪宅蒂凡尼·李位于加州希尔斯伯勒的豪宅

若干媒体都特意提及了一个细节,说在这个豪宅附近,停满了劳斯莱斯、奔驰、路虎和法拉利——但没有说是谁的。媒体报道,李女士自己开的是一辆奔驰SUV,AMG G63。

这个案子立刻引起了媒体的关注:谋杀、少数族裔、富豪、前男友/现男友,以及一些残忍的细节——凶手很可能将一把直径9毫米的手枪直接插进了被害者的口中,弄碎了他的牙齿,直接击断了他的脊柱,被害人当场死亡(9mm fired from a handgun likely inserted in Keith's mouth, chipping his tooth and severing his vertebrae, killing him instantly.)

现在再加上一条:被告人交出了6500万美元的天价保释金。

李女士并不认罪。她的律师卡尔(Geoff Carr)说,不认为李女士有什么杀害前男友的动机:“我想不出来什么我的当事人非要那个年轻人死的理由,日后审判中你们就会知道了。”

这个案子的初审已经于加州时间2017年2月23日(星期四)上午9时于红木法院(Redwood City Courthouse)举行过了,李女士的母亲李继红(音译,Jihong Li)旁听了庭审,并未接受媒体采访。


李女士母亲旁听了庭审

李女士母亲旁听了庭审

虽然检察官坚决反对,但法官最终裁决允许交保放人。裁决金额是令人咋舌的3500万美元现金。同时加州法律规定,如果不是现金而是以其他财产作保,则需要估值翻倍,也就是7000万美元——这也就是中国有媒体所言的“5亿人民币保费”的由来。毫无疑问,这是该县历史上最大数额的保释金。

可事实稍有出入。李女士的家人支付了424万美元现金,其余联合了15-20位朋友、家人、生意伙伴联合作保,以估值逾6000万美元的物业充抵保释金。如果李女士没有违反保释期间的禁止性规定,保释金将全部退回。

当然,对于法官保释的决定,被害人家属意见很大。媒体采访了格林的奶奶Anthalena,老人家住在俄亥俄州。她说实在不能理解为何一个涉嫌谋杀的人居然能够获准被保释。(“I hadn’t heard of anyone in California that got out on bail for a murder charge,”)


天价交保 暂获自由

不到两个月之后的4月6日,在经过近一年的羁押后,李女士暂得自由。对于她的正式审判,定于今年9月。

其实最终的保释结果的获得也是一波三折。总结起来算是走了如下三步。

第一,被告人提出保释动议,检察官坚决反对——理由大家都能想到,如此恶性的针对生命的暴力性犯罪,放在任何一个国家、地区都很难被审前释放。

第二,如果法官裁决保释,检察官建议的保释金额是1亿美元。按照圣马特奥县地区检察官史蒂夫·瓦格斯塔福(Steve Wagstaffe)的说法,李氏家族的资产规模在1亿至1.5亿美元之间,“是一个非常非常富有的家庭”。但律师卡尔认为,1亿美元保释金是“荒谬的”数字。

第三,法官最终裁决3500万美元现金保释。检察官附加要求,李女士必须佩戴24小时电子定位装置,并且交出护照,不得靠近任何机场100码(约91.44米)的范围。检察官最大的担心当然是李女士弃保脱逃。

律师坚持认为这种情况完全不会出现:“李女士在旧金山大学毕业,之前在一家股票经纪公司工作,近来在协助她的母亲管理在加州的物业。她的家人、朋友和商业伙伴都相信她会按时出庭。”


出庭的李女士

出庭的李女士
异质:美国的保释和中国的取保候审

这里多说几句美国的保释制度。

保释制度源于英国普通法。简单而言,保释就是,交法官认为足够多的钱作为保证,刑事被告人就可以在不被羁押的状态下等候审判。在《联合国公民权利与政治权利国际公约》的说辞里,这就叫做“等候审判之人,羁押不能成为常态。”

那么,法官裁决多少保释金,就和每一个被告人的切身利益相关了——过高的话无异于剥夺了被告人的该项权利。

1791年美国联邦宪法第八修正案明确规定了禁止对被告人课以过高保释金(Excessive bail shall not be required, nor excessive fines imposed, nor cruel and unusual punishment inflicted),但什么是“过高”,宪法和法律都把裁量权留给了法官。这样做无疑是正确的,时代不同了,“过高保释金”的概念自然发生变化。

如同上文所说,检察官在提议法官不要同意李女士保释动议被拒后,转而要求收取1亿美金的保释金,最终法官裁决3500万美元现金。检察官认为这个数字是“反映了宪法要求的”(“That number reflects the constitutional requirement”)。

并且检察官还继续解释了自己的观点。他说“她和她家人的3500万美元和你我掏出3500美元是一样一样的。他们极其富有。”


本案嫌疑人李女士和她的现任男友Kaveh Bayat以及他们的朋友Olivier Adella

本案嫌疑人李女士和她的现任男友Kaveh Bayat以及他们的朋友Olivier Adella

并且似乎连检察官自己都潜意识认为穷人富人在保释制度设计上的差别是有问题的。比如他向记者介绍,李女士的同案犯,现男友巴亚特和疑似帮凶阿德拉根本就没有提出保释动议。因为他们穷,所以“提也没意义”。

Facebook上面有一位叫做Deanna Stauffer的网友的留言也很有代表性。她夸张地说,“李的妈妈拥有全世界的财富”,并且对她逃回中国表示了极大担心。

——这其实反映了一个老生常谈的问题:有钱就能获得自由,穷人就活该被关着?

任何法学家、司法工作者都不能承认如此政治不正确的命题,但似乎解决办法不多。

可以类比的是,早有学者经严肃的实证研究指出:例如故意杀人案件中,被告人积极赔偿,取得了被害人家属的谅解,几乎就可以避免死刑立即执行的判决。如果一项刑罚事实上演变成了专门针对穷人的刑罚,那么正义性当然要受到质疑。

可解决的办法是什么呢?难道是有钱也不让赔,大家一起死么?肯定不是的——釜底抽薪的办法是全面、立即废止死刑,当然这是另外一个话题,我就不在这里展开了。

我看到还有评论者搞不清楚美国的保释制度和我国的取保候审制度有何区别。大抵而言,区别就在于:前者是宪法规定的“权利”,既然是权利就要有救济,即是否予以保释以及保释金金额要由法官决定,不予保释要给说法;后者是公检法三机关都可以决定适用/不适用的一种强制措施,“保障诉讼顺利进行”的方法,适用与否都是公检法的“权力”。

——这个中滋味的不同,当事人和律师体味最深。

这么多资料翻阅下来,还让笔者感触较深的就是网络言语暴力的问题。打开那个Facebook上名叫“格林的朋友们”(Friends of Keith Green)的账户——我猜的确是受害人的亲朋们注册的ID,除了按时发布他们掌握的案件信息、诉讼进程以外,最让人印象深刻的就是一次又一次地提醒大家,“不要在此页面发布负面评论”(As usual, please refrain from any negative comments on this page)。想必大家已经对于形形色色的网络言语暴力心有余悸,害怕受害者的家属再次经历二次伤害。一声叹息。

对于蒂凡尼·李女士和她的家族身份问题,目前为止严肃媒体都没有明确报导。只是说在加州和中国的富豪阶层中都渊源颇深(Li and her family have deep ties to wealthy individuals in both California and China)。事实究竟怎样,有待时间揭晓。

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